Pastor Martin Luther King – 50 anos de sua morte: Mataram o autor do sonho, mas não mataram o sonho – Veja o último discurso onde predisse sua morte

Em 04 de abril de 1968, cinqüenta anos atrás, o Rev. Martin Luther King Jr.  foi assassinado. Mas semanas antes de seu assassinato,ele deu um dos discursos mais conhecidos da história, e só depois de sua morte entendidos: “No Topo da Montanha”. Ele falou por mais de 40 minutos, mas apenas suas linhas finais, sobre olhar para uma terra prometida que ele poderia não alcançar, são amplamente lembradas. Por um tempo, apenas aquela passagem, parecendo profetizar sua morte, poderia ser encontrada. Mas percebido em seu contexto original, seu discurso é muito mais do que a vida e o destino de King. Foi um apelo por justiça econômica nos Estados Unidos, um apelo que permanece relevante até hoje.

Em 1968, King havia se tornado alguém muito diferente do homem que deu o discurso “Eu tenho um sonho” na Marcha sobre Washington em 1963. Ele havia começado a falar sobre soluções para a pobreza e planejando uma Marcha dos Pobres em Washington. Ele foi chamado a Memphis para apoiar os trabalhadores de saneamento afro-americanos em greve, ganhando apenas um dólar por hora e incapazes de obter reconhecimento por seu sindicato. Eles carregavam cartazes com a simples mensagem “Eu sou um ser  humano”.

Os organizadores locais logo perderam o controle de uma marcha que explodiu em violência. A perturbação levou a uma cobertura negativa da mídia tanto da greve quanto da marcha planejada de King em Washington. Na noite tempestuosa de 3 de abril, diante de uma pequena multidão no cavernoso Mason Temple de Memphis, ele falou.

Embora houvesse áudio de todo o discurso do “topo da montanha”, ficamos surpresos que nossa busca inicial tenha chegado a apenas alguns minutos de filme, principalmente a conclusão do discurso.

No ano seguinte, encontramos mais imagens, geralmente trechos descobertos em caixas com rótulos indeterminados ou não identificados. Em última análise, incluímos cada parte do que havíamos encontrado para uma seleção preliminar, sabendo que teríamos que reduzi-lo para nossa hora final de transmissão. Embora, no fim das contas, usássemos apenas dois minutos, nem uma única pessoa naquela exibição sugeriu cortar um quadro do discurso de King. Foi tão poderoso.

A maioria dos americanos está familiarizada com os últimos 60 segundos do discurso, com suas famosas declarações “Eu já estive no topo da montanha” e “Eu vi a terra prometida”. Mas o discurso completo incluiu um chamado por justiça econômica em uma linguagem que pressentiu o homem que ele poderia ter vivido para se tornar. King falou do arco da história e da sua felicidade em estar vivo durante uma revolução dos direitos humanos para defender os trabalhadores em Memphis. Além de protestos não violentos, ele pediu boicotes contra empresas que toleravam a injustiça, e ele chamou essas empresas pelo nome.

Este não é o rei do nosso feriado nacional, mas o rei que citou as conclusões do recém-lançado relatório da Comissão Kerner, declarando com raiva que as soluções econômicas estavam sendo ignoradas, que se um homem não tivesse um emprego ou uma renda adequada, ele não tinha vida, liberdade nem qualquer possibilidade de busca da felicidade. Este rei descreveu seu Movimento Popular Pobre como um chamado para a redistribuição radical de riqueza e poder econômico no país.

Jacqueline Shearer e eu usamos essa filmagem para fazer “The Promised Land”, o 10º episódio de “Eyes on the Prize” – um filme que é basicamente sobre perda. No dia seguinte ao seu discurso no Mason Temple, King foi assassinado. Sua Campanha do Povo Pobre chegou a Washington no mês seguinte e eventualmente fracassou, sua cidade de tendas, atolada em lama no National Mall, literalmente abrigada pela Guarda Nacional. Sobre essas imagens, ouvimos King uma última vez, como se fosse da sepultura, parafraseando o livro de Mateus:

“Um dia teremos que estar diante do Deus da história. E vamos falar em termos de coisas que fizemos. E parece-me que posso ouvir o Deus da história dizendo: ‘Isso não foi suficiente. Pois eu estava com fome e você não me alimentou. ”

Em nossa sociedade polarizada, as divisões econômicas e raciais nos lembram que nosso trabalho como nação está longe de ser feito. O verdadeiro significado do discurso de King sobre o “topo da montanha” é tão relevante hoje quanto há 50 anos. Se ele estivesse vivo hoje, suas palavras exatas poderiam ser diferentes, mas o pedido de atenção para nossa disparidade econômica poderia ser o mesmo.

Paul Stekler é um documentarista. Ele leciona na Universidade do Texas em Austin.

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