Marcha pela Vida: Milhares de jovens saem às ruas nos Estados Unidos em protesto contra as armas

De pé diante de vastas multidões de Washington a Los Angeles a Parkland, Flórida, os palestrantes – todos estudantes, alguns ainda na escola primária – proferiram uma mensagem angustiante e desafiadora: Eles estão “se escondendo” da violência armada, e vai “parar no nada” para fazer com que os políticos finalmente o impeçam.

“Se eles continuarem nos ignorando, apenas fingindo ouvir, então vamos agir onde for preciso”, disse Delaney Tarr, estudante da Marjory Stoneman Douglas High School em Parkland, onde um atirador matou 17 pessoas no mês passado. milhares de manifestantes em Washington no sábado. “Vamos agir todos os dias de todas as formas até que eles simplesmente não possam mais nos ignorar”.

No evento de Washington, onde sobreviventes do Parkland lideraram uma multidão que lotou blocos da Avenida Pensilvânia entre a Casa Branca e o Capitólio, e cerca de 800 marchas “irmãs” pelo país e no exterior, estudantes que energizaram sua geração com eloqüentes apelos  contra as armas.

Entregue em discursos crescentes, cantos emocionais e sinais pintados à mão, as mensagens dos manifestantes ofereciam repreensões furiosas à Associação Nacional do Rifle e aos políticos que deixaram as leis de armas em grande parte intactas por décadas. Uma placa em Washington declarou “Formaturas, não funerais!” Enquanto outra em Nova York dizia: “Eu deveria estar aprendendo, não protestando”. Multidões em Chicago gritavam “o medo não tem lugar em nossas escolas” enquanto marchavam.

Celebridades, incluindo Lin Manuel Miranda, a estrela de “Hamilton” e as cantoras pop Ariana Grande e Miley Cyrus, se apresentaram em Washington, onde políticos e adultos ativistas foram largamente marginalizados em favor dos estudantes que oferecem histórias de medo e frustração, mas também esperança por mudança.

Os momentos mais poderosos e emocionais vieram dos estudantes sobreviventes do tiroteio em Parkland, que se declararam impacientes e determinados a parar o massacre.

“Hoje, nós marchamos”, disse Tarr. “Nós lutamos. Nós gritamos. Nós preparamos nossos sinais. Nós os elevamos alto. Nós sabemos o que queremos, sabemos como obtê-lo e não estamos mais esperando. ”

Uma menina de 11 anos da Virginia, Naomi Wadler, cativou seu público ao declarar “nunca mais!” Em nome de mulheres negras e meninas que foram vítimas de violência armada.

Para muitos dos jovens, a manifestação, chamada de “Marcha pela Vida”, foi seu primeiro ato de protesto e o início de um despertar político. Mas esse despertar pode ser rude – os legisladores em Washington ignoraram amplamente seus pedidos de ação na televisão e nas mídias sociais nas cinco semanas desde o tiroteio em Parkland.

Poucas horas antes dos comícios, o presidente Donald Trump assinou uma conta de gastos de US $ 1,3 trilhão que não deu novos passos significativos no controle de armas: não fez nada para expandir as verificações de antecedentes, impor novos limites às armas de assalto, exigir maior idade para comprar fuzis a venda de revistas de munição de alta capacidade.

A legislação sobre gastos, que foi vista como a última oportunidade deste ano para o Congresso aprovar novas restrições importantes às armas antes das eleições de meados de novembro, incluiu apenas algumas medidas de segurança escolar e modestas melhorias no sistema de verificação de antecedentes.

Organizadores de grupos nacionais de controle de armas, que forneceram apoio logístico e assessoria de relações públicas enquanto os estudantes planejavam a manifestação em Washington, disseram acreditar que os estudantes não ficariam desiludidos com a falta de ação imediata no Congresso. Eles notaram que os comícios aconteceram em 390 dos 435 distritos congressionais do país.

“A geração de disparos em massa está se aproximando da idade de votar”, disse John Feinblatt, presidente da Everytown for Gun Safety, um grupo nacional que defende leis de armas mais duras. “Eles sabem que os mandatos são daqui a seis meses e planejam garantir que votem e façam com que outros se registrem para votar. Eles estão absolutamente preparados para transformar esse momento em um movimento ”.

As organizações de defesa dos direitos das armas permaneceram em silêncio no sábado, após vigorosos esforços desde o tiroteio em Parkland para esmagar qualquer movimento em direção a uma legislação significativa sobre controle de armas. Um porta-voz da NRA recusou repetidos pedidos de comentários.

Pequenas contraprotestes aconteceram em algumas cidades. Em Salt Lake City, centenas de pessoas se reuniram perto de uma escola secundária, algumas carregando cartazes com mensagens como “o pessoal da AR-15”. Brandon McKee, que usava uma pistola no cinto, trouxe sua filha, Kendall, 11, um sinal que dizia: “os criminosos amam o controle de armas”.

“Acredito que o objetivo deles seja desarmar a América, e é por isso que estamos aqui hoje”, disse Brandon McKee sobre os manifestantes em Washington. Em Boston, cerca de 20 manifestantes de controle de armas confrontaram uma pequena leva de apoiadores da Segunda Emenda se reuniram em frente à Casa do Estado. Os dois lados rapidamente começaram a gritar.

Esses protestos contra as armas foram sobrecarregados em tamanho e entusiasmo pelos manifestantes de controle de armas, muitos dos quais viajaram por muitas horas para assistir aos comícios em cidades de todo o país. Sebastian Jennings, de 18 anos, disse que passou 36 horas pegando um ônibus para Washington do oeste do Arkansas. Os autocarros turísticos ladeavam as ruas da cidade.

A segurança era apertada em Washington, onde caminhões militares e guardas bloqueavam quase todos os cruzamentos perto do rali em meio a uma enorme presença policial, e em outras cidades onde marchas e comícios forçaram o fechamento das principais estradas.

Em cidades como Dahlonega, na Geórgia, manifestações menores tentaram demonstrar o desejo de novas restrições às armas, mesmo em comunidades rurais de tendência republicana, onde a posse de armas é comum e o apoio à Segunda Emenda é forte.

“Nós vamos ser a geração que derruba o lobby das armas”, disse Marisa Pyle, de 20 anos, através de um megafone vermelho para um grupo de centenas de pessoas reunidas em frente ao Dahlonega Gold Museum.

Em todo o mundo, os americanos que vivem no exterior se reuniram para homenagear aqueles que morreram em tiroteios em escolas e para ecoar o pedido de controle de armas.

Manifestantes em Roma lotaram a calçada em frente à Embaixada dos EUA, ao lado da sofisticada Via Veneto, levantando a voz em cânticos – “Hey hey, ho ho, a NRA tem que ir”, e acenando sinais com mensagens como “Uma arma não é divertido ”e“ Sou eu o próximo? ”, muitos feitos por alunos do ensino médio em uma escola internacional local.

Entre 150 e 200 pessoas em Berlim se reuniram em solidariedade em frente ao Portão de Brandemburgo, a poucos passos da Embaixada dos EUA. Muitos carregavam cartazes pintados à mão, entre eles: “Armas deveriam ser abraçadas”, “balas não são materiais escolares” e “Waffeln statt Waffen.” (Waffles ao invés de armas).

Um dos maiores comícios fora de Washington ocorreu em um parque da Flórida, não muito longe da Escola Secundária Stoneman Douglas. Durante esse evento, 17 estudantes da escola silenciosamente subiram ao palco para representar seus amigos que haviam sido mortos.

Anthony Montalto, irmão de Gina Rose Montalto, um dos mortos, solenemente segurou um cartaz que dizia: “Minha irmã não pôde chegar aqui hoje. Estou aqui por ela.

“Transforme esse momento em um movimento”, Sari Kaufman, estudante de segundo ano de Stoneman Douglas, implorou ao mar de alunos, pais e professores. Ela pediu a seus amigos da escola que votem fora dos políticos do escritório que recebem dinheiro da ARN. “Eles acham que somos todos falam e nenhuma ação.”

Mas o maior comício, de longe, foi em Washington, onde os maquinistas e os gigantes monitores de televisão foram montados à sombra do Capitólio – o foco de grande parte da raiva dos estudantes ao longo do dia.

Um manifestante carregou um cartaz que dizia: “Se o oposto de pro é con, então o oposto do progresso é o Congresso”.

A maioria dos membros republicanos e democratas do Congresso já havia deixado a cidade para retornar aos seus distritos de origem para as férias de primavera. Trump passou a tarde de sábado no Trump International Golf Club, a menos de uma hora ao norte de Parkland. Um comunicado de uma porta-voz da Casa Branca disse que “aplaudimos os muitos jovens americanos corajosos que exercem seus direitos da Primeira Emenda”. As autoridades prepararam a maior marcha desde que cerca de meio milhão de mulheres caminharam pelas ruas no dia seguinte à posse de Trump. , declarando um novo movimento político destinado a resistir ao novo presidente e suas políticas.

No sábado, autoridades do Metro, o sistema de metrô da região, disseram que mais de 207 mil carros foram levados para o sistema às 13 horas, cerca de metade do número na época da marcha feminina.

Mesmo assim, as ruas de Washington estavam cheias de pessoas. Adolescentes subiram nos ombros um do outro para alcançar os galhos nus das árvores, onde subiram mais alto. E cada estudante que falava tinha um elogio que combinava e até eclipsava o aplauso dado aos artistas musicais.

Edna Chavez, 17, estudante de Los Angeles, disse que perdeu o irmão para a violência armada. “Ele estava no ensino médio quando faleceu. Foi um dia como qualquer outro dia. Pôr do sol na Central Sul. Você ouve estalos, pensando que são fogos de artifício ”, disse ela.

“Ricardo era o nome dele. Todos vocês podem dizer isso comigo? ”A multidão disse seu nome várias e várias vezes, enquanto Chávez sorria através das lágrimas.

Naomi, a aluna do ensino fundamental de 11 anos, apresentou-se com um “oi” suave e disse que representava as mulheres afro-americanas que foram vítimas de violência armada.

“As pessoas dizem que sou jovem demais para ter esses pensamentos sozinha”, disse ela. “As pessoas dizem que eu sou uma ferramenta de algum adulto sem nome. Não é verdade. Meus amigos e eu ainda podemos ter 11 anos e ainda podemos estar na escola primária, mas sabemos.

Ela acrescentou: “E sabemos que temos sete curtos anos até que também tenhamos o direito de votar”.

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