Associar a morte e ressurreição de Jesus com ovo de chocolate e coelhinho??? – Entenda essa história

Enquanto você está mordendo as cabeças de seus coelhos de chocolate neste fim de semana, você pode se perguntar como coelhos de desenhos animados se tornaram tão central para as comemorações da Páscoa. É tentador supor que, porque não há base bíblica para o coelhinho da Páscoa, coelhos e lebres não têm significado religioso.

Levítico 11: 6 declara que a lebre é um animal imundo: ” A lebre, porque embora mastigue não tem cascos divididos; É imundo para você ” “, mas na arte cristã, é regularmente associado com renascimento e ressurreição .

Na verdade, o símbolo de um círculo de três lebres unidas por suas orelhas foi encontrado em um número de igrejas em Devon . Como grande parte do nosso simbolismo cultural “coelhinho”, o significado desta imagem permanece misterioso – e o Projeto Três Lebres foi criado para pesquisar e documentar ocorrências do símbolo antigo, exemplos dos quais foram encontrados tão longe quanto a China .

Coelhos e lebres também foram associados com Maria, mãe de Jesus, por séculos. Sua associação com o nascimento virgem vem do fato que as lebres – confundidas frequentemente erradamente com coelhos – podem produzir uma segunda ninhada da prole enquanto ainda grávidas do primeiro .

Virgindade ou fertilidade?

A pintura de Titian A Madonna do coelho descreve esta relação. Mara segura o coelho em primeiro plano, significando tanto a sua virgindade e fertilidade. O coelho é branco para transmitir a sua pureza e inocência.

 

Coelho: simbolo pagão

Na verdade, alguns folcloristas sugeriram que o coelhinho da Páscoa deriva de um antigo mito anglo-saxão, relativo à deusa da fertilidade Ostara . A Enciclopédia Mythica explica que:

Ostara é a personificação do sol nascente. Nessa capacidade ela está associada com a primavera e é considerada uma deusa da fertilidade. Ela é a amiga de todas as crianças e, para diverti-las, ela transformou seu pássaro em um coelho. Este coelho trouxe ovos coloridos, que a deusa grega deu às crianças como presentes. Do seu nome e ritos é derivado o festival de Páscoa.

De fato, em seu livro de 1835, Deutsche Mythologie , Jacob Grimm afirma que “a Lebre de Páscoa é ininteligível para mim, mas provavelmente a lebre era o animal sagrado de Ostara … Ostara, Eástre parece ter sido a divindade da aurora radiante, Luz, um espetáculo que traz alegria e bênção, cujo significado poderia ser facilmente adaptado pelo dia da ressurreição do Deus do cristão “.

A descrição de Nuremberg Crônica do Venerável Bede. Wikimedia Commons

O mito de Ostara, então, tornou-se uma teoria popular para a derivação do coelhinho da Páscoa – embora seja um contestado . De qualquer maneira, parece que a associação entre o Coelhinho da Páscoa e Ostara começou com o erudito do século VIII, o Venerável Bede, em sua obra The Reckoning of Time . Bede disse que nossa palavra “Páscoa” vem de “Eostre” (outra versão do nome “Ostara”). Não há, no entanto, nenhuma outra evidência histórica para apoiar sua afirmação.

Coelhos modernos

A referência mais antiga a um coelhinho da Páscoa com ovos pode ser encontrada em um texto alemão do final do século XVI (1572). “Não se preocupe se o coelhinho da Páscoa escapa de você; Deve faltar seus ovos, nós cozinharemos o ninho, “o texto lê. Um século mais tarde, um texto alemão menciona mais uma vez o coelhinho da Páscoa, descrevendo-o como uma “velha fábula”, e sugerindo que a história tinha sido em torno de um tempo antes de o livro foi escrito.

Da Alemanha com amor. Shutterstock

No século XVIII, os imigrantes alemães tomaram o costume do coelhinho da Páscoa com eles para os Estados Unidos e, no final do século XIX, lojas de doces nos estados do leste estavam vendendo doces em forma de coelho, protótipos dos coelhinhos de chocolate que temos Hoje .

Então, se os coelhos são impuros, símbolos de atividade sexual prolífica, ou ícones de virgindade, o coelhinho da Páscoa enigmático provavelmente permanecerá uma parte central das celebrações da Páscoa – recentemente, um foi até envolvido em uma briga de massa surreal em um centro comercial de Nova Jersey . Apenas de onde eles vieram, no entanto, provavelmente terá que permanecer um mistério. Pelo menos por agora.