Fusão de Igrejas: as lições que podemos tirar.

A nossa Igreja tem servido a Baía Sul há mais de 100 anos. Sempre tivemos o compromisso de alcançar aqueles que não conhecem Jesus Cristo, tanto aqui como no exterior. Foi esse compromisso que nos levou a tentar ajudar  a Igreja Nova Alegria, uma igreja em dificuldade e morrendo em Bellflower, Califórnia.

A  Nova Alegria, por razões numerosas, tinha estado declinando constantemente desde 1962. Tiveram ao redor 250 membros anos atrás , mas tinham aproximadamente 49 membros em 2008, estando sem um pastor sênior desde 2005. A jornada da fé quis transformar a Nova Alegria em uma igreja satélite para o campus principal em Manhattan Beach, Califórnia. O plano era quatro vezes maior: fixar as instalações, fornecer uma adoração de alta qualidade, fornecer uma mensagem semanal em DVD de alta definição e fornecer um pastor com dedicação exclusiva que deveria pastorear a congregação e desenvolver novos ministérios para chegar à comunidade.

Cinco anos depois, tristemente, nossa igreja decidiu não mais apoiar essa congregação. A igreja de Nova Alegria nunca esteve à altura das expectativas de nossa igreja. A Igreja de Nova Alegria não conseguiu atingir a média de 100 pessoas assistência aos cultos de domingo de manhã, não mostrou sinais de que ele será capaz de se tornar auto-suficiente, e parece irrelevante para a comunidade. Então, depois de muita oração, a Igreja de Nova Alegria foi lançada novamente como uma igreja independente.

A difícil jornada de separar uma igreja de volta em dois foi preenchida com mágoa, decepções e muitas lágrimas; Ainda, aprendemos muitas lições. A chave para eles foram as diferenças na igreja grande versus o pensamento da pequena igreja. Para nós, essas lições guiarão nossos esforços futuros para ajudar as igrejas em dificuldades a superarem seus problemas e alcançar sua comunidade e mundo para Cristo.

Definir o relacionamento

Você já ouviu falar em “DR?” A fusão das igrejas também precisa disso (não apenas em relacionamentos amorosos). Nossa primeira lição era a necessidade de definir a relação de frente . Definir o relacionamento ajuda a eliminar mal-entendidos, conflitos e sentimentos feridos. Isso permite que ambos os lados  determinem se eles querem continuar. Se as expectativas são claras desde o início, então se qualquer uma das igrejas não gosta do acordo, então eles são livres para ir embora e nenhum dos lados ficará chateado.

Os três tipos de possíveis “fusões” de igreja são Renascimento , Adoção ou Casamento . O Renascimento é o reinício de uma igreja mais velha ou de uma igreja que está em declínio há vários anos. A igreja é geralmente no mesmo local com um nome diferente. Muitos da congregação velha atenderão à igreja “nova”. A igreja nascida terá um estilo diferente de adoração e filosofia de ministério. A igreja provavelmente terá a mesma inclinação teológica e estará associada com a mesma denominação. O pastor desta nova igreja provavelmente será um plantador de igrejas que tem o benefício de um edifício da igreja, mas a liderança será nova.

A adoção é quando uma igreja se torna parte de outra igreja. A igreja adotadora define a teologia, a filosofia do ministério, os tipos de ministérios dentro da igreja e o estilo de adoração. A igreja que está sendo adotada aprende esta nova cultura e aceita o fato que a velha igreja não existe mais. A liderança atual da igreja adotada não é adicionada à equipe de liderança da igreja adotadora. Em cima disso, a maioria, se não todo o pessoal da igreja que está sendo adotada é liberado.

Casamento é geralmente entre duas igrejas saudáveis, a fim de se tornar uma igreja mais forte. Essas igrejas estão normalmente na mesma vizinhança geral. Isso permite que a “igreja casada” tenha uma presença mais forte na cidade, um alcance mais efetivo e uma melhor utilização dos recursos que Deus confiou. Para que isso funcione, a liderança de ambas as igrejas precisa estar em acordo teológico e filosófico. Compromissos teriam de ser feitas em ambos os lados, a fim de fazer uma transição saudável.

Olhando para trás sobre o processo que a nossa igreja empreendeu, a liderança de nossa igreja não definiu claramente a relação de frente. Muitos se não todos os problemas que vivemos poderia ter sido evitado, se isso tivesse sido feito corretamente. Todos concordaram que isso não era um “renascimento”, mas a liderança de nossa igreja via o relacionamento como uma “adoção”, enquanto a liderança da Nova Alegria via o relacionamento como um “casamento”. As diferenças no ponto de vista da liderança eram enormes e impossíveis de superar!

Essa diferença na compreensão da relação entre as duas igrejas causou conflitos desnecessários. A primeira foi a avaliação do dirigente que havia estado na equipe da Nova Alegria por quase vinte anos precisava ser substituído. Os dois pastores anteriores sabiam que ela não tinha algumas habilidades que a igreja precisava para crescer, mas não estavam dispostas a substituí-lo. Depois de uma cuidadosa avaliação, decidimos substituir o dirigente atual por alguém que fosse preparado e capacitado. A liderança da Nova Alegria estava preocupada mais com possíveis precipitações na igreja do que com o desempenho adequado do dirigente. Eventualmente, depois de muitas dores de cabeça e discussões.

Liturgia 

Outra área de conflito estava nas muitas discussões sobre o estilo de adoração. A Nova Alegria preferiu e apreciou um estilo de adoração muito mais tradicional. Havia coros, quartetos, um órgão e números especiais semanais. A nossa igreja mudou o estilo de adoração, eliminando o órgão, coros, quartetos e números especiais. A liderança da Nova Alegria opôs-se vigorosamente a esta mudança e pressionou com força para uma abordagem mais “equilibrada” (a velha forma de fazer adoração) à adoração. Se tivéssemos comunicado mais claramente quando Nova Alegria foi adotada que a velha maneira de fazer as coisas já não existia, poderia ter feito  uma transição mais suave.

Equipe de Liderança

Desenvolver uma equipe de liderança forte (no nosso caso, uma Junta de dirigentes) é uma prioridade para qualquer igreja. As igrejas sobem ou caem com base na qualidade de seus líderes. Em uma tentativa de facilitar a transição e construir a unidade entre as duas igrejas, nós decidimos adicionar um dirigente de nossa igreja a Junta de dirigentes da Nova Alegria; Este dirigente seria um dos líderes da congregação Nova Alegria. Em retrospectiva, este talvez foi o maior erro que fizemos. Primeiro, embora este dirigente seja um bom homem, sua visão de mundo era diferente da Igreja Nova Alegria. Esse dirigente estava comprometido em salvar a Igreja de Nova Alegria, a todo custo, sem expandir o ministério de nossa igreja. Por exemplo, ao discutir o orçamento, a ideia de fazer a Igreja de Nova Alegria a viver dentro de seus próprios meios de apoio nunca foi levado a sério. Ainda, Se outros ministérios de nossa igreja não produzissem frutos, foi dada uma discussão séria para encerrar ou reduzir esse ministério infrutífero. Os mesmos padrões de apoio não eram universalmente assumidos por esse dirigente em particular.

Um segundo grande problema é que um dirigente de uma pequena igreja não entende a complexidade de um ministério de uma grande igreja. Uma grande igreja é tão diferente de uma pequena igreja como Wal-Mart é diferente de uma loja de conveniência. Um pequeno presbítero muitas vezes não compreende facilmente o escopo e amplitude do grande ministério da igreja. Uma típica reunião de dirigentes de nossa igreja começa e termina com a oração. Após a oração, os relatos da equipe são dados (financeiros, escola dominical, diáconos, etc.); Os relatórios são geralmente breves e diretos, exceto quando há uma questão ou uma decisão importante que precisa ser tomada. As perguntas são feitas, mas há pouca discussão. Um dirigente ou líder de uma pequena igreja muitas vezes tende a microgerenciar e fornece mais detalhes sobre cada evento ou ocorrência em “sua” igreja

Uma terceira grande questão de trazer uma pequena igreja é a falta de compreensão de que a saúde da organização (a igreja inteira, incluindo ambas as igrejas) é mais importante do que qualquer membro particular da organização. Isso não significa que uma igreja grande não se preocupe com os necessitados, mas isso significa que o ministério da igreja não pára porque uma pessoa está sofrendo.

Uma área final onde as expectativas precisavam ser mais claras foi em nossas práticas de contratação. A filosofia da nossa igreja de contratar  é contratar a melhor pessoa para o trabalho, não a pessoa na igreja que precisa do trabalho. Às vezes, este é um no mesmo, mas nem sempre. Muitas vezes igrejas contratam alguém que precisa de um emprego independentemente do nível de capacidade da pessoa. A igreja é então um instituição com um empregado sem as habilidades para ajudar a igreja a crescer. Isso não é para questionar os motivos de um pequeno presbítero da igreja (estou certo de que o mais velho acredita que eles estão fazendo a coisa amorosa), mas o que os dirigentes das pequenas igrejas não percebem é que, às vezes, ajudando uma pessoa toda a igreja sofre .

Avançando

As lições que aprendemos com o experiência foram muitas, mas não foram fáceis. Ao não entendermos as diferentes maneiras que as duas igrejas pensavam sobre ministério, pessoal e liderança, nossas diferenças eram, em última instância, irreconciliáveis. Enquanto isso era lamentável, nós levaremos a sabedoria que ganhamos com a gente enquanto avançamos.